AMATEUR ASTRONOMY PAGES home                                           ngc6946
Javier Gómez Laina                                                                                                        


            

About the object:      (texto en español)
NGC 6946, also known as the "Fireworks Galaxy", is a face-on spiral galaxy about 10 million light-years away, located on the border between the constellations Cepheus and Cygnus. Despite its relatively closeness to us, its true magnificiency is hide: as it is quite close to the Galactic plane, NGC 6946 is highly obscured by interstellar matter of the Milky Way.  Since 1900, eight supernovaes have been observed in NGC 6946, which has one of the highest stellar formation rates; hence so many supernovas detected.
 
About the image:
Imaging NGC 6946 from severe light-polluted skies is a challenging task: the galaxy's surface brightness is low and its far outer arms are really very dim. I've used several masked curves iterations in order to bring the galaxy's outer shell from the background.  As in most galaxies, colors are subttle, with a reddish core from its bulge's old, red stars, and arms with a bluish hue, produced by young, blue stars.  I'm no happy with stars' shape due, mainly,  to coma corrector's induced aberrations agravated by optics miscollimation.

Object:             ngc6946   - galaxy -
Telescope:      
COMELLAS  telescope  (250 f/4.8 Newton). Lumicon coma corrector.
Camera:           Artemis ART4021
Exposures:       L :  222 x 300"    ( 18:30 total) 
                         R:    16 x 300"     (  1:20 )
                         G:    20 x 300"     (  1:40 )
                         B:    23 x 300"     (  1:55 )
Resolution:       1.28"/pixel 
Date:                 5 - 11 Oct  2007
Guiding:            MX716 on Off-Axis Guider
Processing:
Bias, Darks & Flat calibration
SDMask combining
Histogram, Curves and wavelets adjust
ACDNR noise reduction in PI

Software:
MaximDL, PixInSight, PhotoShop.



El objeto:
NGC 6946, también conocida como la "galaxia de la rueda de fuego", es una galaxia espiral vista de frente a unos 10 millones de años luz, situada en la frontera entre las constelaciones de Cefeo y Cisne. A pesar de su relativa cercanía, nos oculta su verdadero esplendor: como está muy cerca del plano de la Vía Láctea, NGC 6946 queda muy oscurecida por la materia interestelar de nuestra Galaxia.  Desde 1900 han sido observadas ocho supernovas en NGC 6946, que tiene una de las más altas tasas de formación estelar; de ahí la detección de tantas supernovas.
 
La imagen:
Fotografiar NGC 6946 desde cielos con mucha contaminación lumínica es una ardua tarea: el brillo superficial de la galaxia es bajo y sus brazos más exteriores son realmente muy débiles. He usado varias iteraciones de curvas con máscaras para conseguir que la zona exterior resalte algo del fondo. Como en la mayoría de las galaxias, los colores son ténues, con un núcleo rojizo debido a las estrellas viejas y rojas del bulbo galáctico, y brazos con un tono azulado, producido por estrellas jóvenes y azules.  No estoy contento con el aspecto de las estrellas que es debido, principalmente, a las aberraciones inducidas por el corrector de coma, agravadas por algo de descolimación en el telescopio.