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Javier Gómez Laina                                                                                          M1  - The Crab Nebula

            

About the object:      (texto en español)
M1, the Crab nebula, has been a pioneer in a lot of senses: it was the first object that was included by Messier, in 1771, in his famous catalogue of  "false comets"; the supernova that originated the nebula in 1054 was one of the first to be recorded by written chronicles; in 1948 it was the first radiosource to be identified as an object beyond solar system; inside the nebula the firts pulsar was detected in 1967, corresponding to the quick spin, a turn every 0.033 second, of the neutron star remnant of the supernova that creates the nebula (the pulsar can be seen on the image: it is the left-upper of the two stars situated just at nebula's center). The Crab nebula study has ocuppied a first-rate site in the mid-XX century Astronomy: a leader astronomer even dared to declare that astronomical science was divided between crab nebula's study and everything else's studies.

About the image:
This has been my first attempt to improve image's resolution by means of a method similar to "drizzle" which, basically, consists in re-scaling images before combining; as each image is lightly displaced (by dithering at guiding), final combined image has a bit more resolution than originals. In this case, original resolution was 1.28"/px, whereas final resolution is 0.79"/px.   Although M1 is a very rewarding object for H-alpha astrophotography from light-polluted skies, I liked to show the weak bluish haziness due to sincrotron radiation that enlightens the whole nebula, so that final luminance is made of both H-alpha and broad-band clear filter luminance.



 
Object:             M1 - Crab nebula
Telescope:      
COMELLAS  telescope  (250 f/4.8 Newton). Lumicon coma corrector.
Cameras:          Lum & Ha:   Artemis ART4021  -  Newton telescope
                         RGB:  Canon 350d (infrared filter removed)  -  TeleVue 76 telescope
Filters:              Lum: Astronomik IR ;   RGB:  idas LPS ;   H-alpha:  Baader 7nm
Exposures:       Lum:   110 x 300"     (  9:10 total) 
                         Ha:     22 x 1800"     (11:00 total)
                         RGB:  203 x 300"     (16:55 total)  ISO400
Resolution:       0.79"/pixel 
Guiding:            MX716 on Off-Axis Guider
Date:                 27 Jan - 10 Feb  2008
Site:                  Sagan Observatory  Las Rozas  (Spain)     - mag 4.5 suburban skies -
Processing:
Bias, Darks & Flat calibration
Resizing 2x every image
SDMask combining
Curves and wavelets adjust
(L-Ha)(Ha-R)GB combining


Software:
MaximDL, PixInSight, PhotoShop.



El objeto:
M1, la nebulosa del cangrejo, ha sido pionera en muchos sentidos. Fue el primer objeto en ser incluido por Messsier, en 1771, en su famoso catálogo de "falsos cometas"; la supernova que creó la nebulosa en 1054 fue una de las primeras en ser recogida por crónicas escritas; en 1948 fue el primera radiofuente en ser identificada como un objeto más allá del sistema solar;  en su interior se detectó en 1967 el primer pulsar, que correspondía a la rápida rotación, una vuelta cada 0.033 segundos, de la estrella de neutrones remanente de la supernova que creó la nebulosa (el pulsar se puede ver en la imagen: de las dos estrellas situadas justo en el centro de la nebulosa, es la que se encuentra en la parte superior izquierda). El estudio de la nebulosa del cangrejo ha ocupado un lugar de primer orden en la astronomía de mediados del siglo XX: un destacado astrónomo llegó a afirmar que la ciencia astronómica se dividía entre el estudio de la nebulosa del cangrejo y el de todo lo demás.
 
La imagen:
Este ha sido mi primer intento de aumentar la resolución de la imagen con el método similar al "drizzle" que, básicamente, consiste en redimensionar las imágenes antes de ser combinadas; al estar cada una de estas imágenes ligeramente desplazadas (empleo de "dithering" en guiado), se consigue que la imagen combinada final tenga algo más de resolución que las originales.  En este caso, se ha pasado de una resolución original de 1.28"/px a 0.79"/px.   Aunque M1 es un objeto muy agradecido para fotografiar en Halfa desde cielos con contaminación lumínica, quería que en la imagen también se reflejara la ténue neblina azulada debida a la radiación sincrotrón que impregna toda la nebulosa; de ahí la mezcla de imágenes en banda ancha y en Halfa para la luminancia final.