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Javier Gómez Laina                                                                                                  Medusa Nebula
                                                                                                                                      
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  About the object:      (texto en español)
The Medusa Nebula in Gemini, also known as Abell 21 or PK205+14.5, is a very ancient planetary nebula. It was discovered by Abell (from Palomar Observatory) in 1955, and until the early 1980s it was thought to be a supernova remnant.
 
 About the image:
Using a H-alfa filter for this deep-sky object is really very pleasant: even from very light-polluted skies the filaments contrast over sky background. The nebula complex has three detached parts: main filaments, with its characteristic shape; green-bluish nebulosity (due to OIII emission) in central area, and the very dim filaments enclosing the nebula (on upper image). Bringing these ones out is very hard although, exposing hours and hours, it is possible getting even a dramatic touch.  Even dimmer are the small upper and lower outer lobules, hardly contrasting over the background.


 
Object:             Medusa Nebula (Abell 21) - planetary nebula 
Telescope:      
COMELLAS  telescope  (250 f/8.3 Newton). Lumicon 1.8x  multiplier/corrector.
Camera:           Artemis ART4021.  Baader H-alfa & OIII filters.
Exposures:       Ha:   42 x 1800"   (  21:00 )
                         Oiii:  11 x 1800"   (   5:30  )
                       
Resolution:       0.73"/pixel 
Guiding:            MX716 on Off-Axis Guider
Date:                 22 Feb - 26 Mar  2009
Site:                  Sagan Observatory  Las Rozas  (Spain)     - mag 4.5 suburban skies -
Processing:
Bias, Darks & Flat calibration
SDMask combining
Curves and histogram
adjust
Dynamic Background extraction
Noise reduction
LRGB:  L (Ha-Oiii);   R (Ha);  G (Oiii-20%Ha);   B (Oiii)


Software:
MaximDL, PixInSight ,  PhotoShop CS3



El objeto:
La nebulosa Medusa en Gemini, también conocida como Abell 21 o PK205+14.5, es una nebulosa planetaria muy antigua.  Fue descubierta por Abell (del Observatorio de Monte Palomar) en 1955 aunque en aquella época se pensó que se trataba de un remanente de supernova. A primeros de los años 80 se conoció su verdadera naturaleza de nebulosa planetaria.
 
La imagen:
El uso de un filtro H-alfa en este objeto es verdaderamente agradecido, incluso desde cielos con fuerte contaminación lumínica, pues sus filamentos destacan bastante sobre el fondo del cielo.  El conjunto de la nebulosa tiene tres partes diferenciadas: los filamentos principales,  con su característica forma; la nebulosidad verde-azulada (debida a emisión OIII) en la zona central, y los muy ténues filamentos que cierran la nebulosa (en la parte superior de la imagen). Conseguir resaltar estos últimos es muy difícil aunque, a base de horas y horas de exposición, es posible darles incluso un toque de dramatismo.  Más débiles aún son los pequeños lobulos exteriores superior e inferior, que apenas se destacan sobre el fondo del cielo.